看好市场前景,维珍推出机上社交网络服务

英国维珍大西洋航空公司(Virgin Atlantic Airways
Ltd.,简称“维珍航空”)的Vtravelled服务已经按原定计划关闭了两个月,他们的旅客现在可以在飞机上尝试一种新的社交网络服务。

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上周维珍航空推出了Travel Tip
Chather系统,该系统已经被添加到新的空中客车A330飞机上(最早公布的两架飞机是Beauty
Queen和Mademoiselle
Rouge),旅客可以在高空中通过这个系统发现和分享旅游经验。

图:中国机上WIFI法规或将年底出炉 看好市场前景

该系统属于维珍航空机上娱乐系统的一部分,它的功能类似于Facebook和其他旅游社交网站。乘客可以通过该系统获得目的地旅游小贴士,给其他人留言,搜索评论以及对其他乘客提供的内容评分。

在飞机上关闭手机与外界短暂失联,真的让忙碌的现代人无法忍耐吗?航空公司正在抓紧解决乘客这一困扰,不过除了更良好的乘机体验,他们的动力还在于机上WiFi带来的商机。

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目前,机上WiFi在国外航空公司中的应用十分普遍。根据在线旅游网站Routehappy此前发布的数据显示,旅客可以在超过75%的美国航空公司的航班实现上网。

图2:维珍航空推出机上社交网络服务。

机上WiFi也正在成为人们选择航班的重要标准之一。今年7月,霍尼韦尔发起了一项针对航空乘客的调查显示,乘客期望能在旅途中连接可靠的网络,与亲友保持联系、处理工作或娱乐。如果其他航空公司能满足这一需求,乘客将义无反顾地更换自己以往的首选。

现阶段该系统只提供了基本的服务,它还不能为指定座位之间的乘客提供互动功能,或者查看商品列表或者预订系统中某个被讨论到的目的地旅游和活动产品。

除了是否拥有机上WiFi外,稳定高速的网络也成为人们关注的重点,上述调查发现,近3/4的乘客因WiFi服务不佳,随时准备更换首选航空公司,以获得更加快速可靠的WiFi连接。

但是Vtravelled的机上版本可能会朝着这个方向发展,特别是如果它希望在重新发布的时候整合现有的服务,而且这种服务应该会得到很快的提高。

为了提高网络速率,留住客户,美国航空在今年年初以网络慢、不稳定等原因为由对其无线网络提供商Gogo提出起诉,要求终止双方合约。并于今年6月改用ViaSat公司提供的卫星上网服务。据了解,该公司将发射三颗全新的通讯卫星,每个卫星最高可以提供1Tbps的宽带网络接入服务,比普通的家庭网络更快。

2011年3月维珍航空宣布将会关闭Vtravelled六个月,以便对其服务进行大规模的升级。维珍航空承认在2009年6月发布的Vtravelled并没有达到预期的效果。

机上WiFi对于航空公司而言是一笔不小的投入。前移动卫星用户协会主席TimFarrar表示,每架飞机机上WiFi的地面系统要花费10万美元,卫星服务成本为35万-50万美元。

创意总监Lysette
Gauna表示,当时维珍航空意识到Vtravelled需要的是“可信的而不是重要的用户群体”。

一些航空公司正通过向乘客售卖WiFi流量和时长等方式收回成本。

Vtravelled还需要和Facebook进行竞争,后者在2009年后期至2010年期间发展迅猛,不少社会媒体在此期间都感到了巨大的压力,新的社会媒体希望在市场上占据一席之地更是难上加难。

国泰航空在部分机型上提供了网络服务,价格为每小时10美元、全程一次性收20美元。汉莎航空方面,所有洲际航班已实现WiFi上网,并按小时收费,1小时9欧元、4小时14欧元、全程17欧元。会员还可以使用里程积分来兑换WiFi上网时长。美国航空则为旅客提供两小时12美元、4小时17美元、全程19美元的机上WiFi服务。

现在我们还没有收到关于Vtravelled服务升级的消息。

除了付费上网外,一些航空公司还为旅客提供近乎免费的上网服务,通过差异化服务吸引更多旅客选择乘坐。根据国际海事卫星组织在今年发布的一份调查显示:90%的中国旅客倾向于选择提供WiFi服务的航空公司,而其中只有65%的旅客愿意为机上WiFi付费。

相关实体: 维珍大西洋航空公司

目前,阿联酋航空机队内所有空客A380和部分波音777飞机都已实现WiFi覆盖,用户可以免费享用10MB数据流量,之后仅需支付1美元即可享受500MB数据流量,基本可以满足全程使用邮件和社交网络等与外界保持联系的需求。

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